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21 de marzo de 1806 - Nace en Guelatao, Oaxaca, Benito Juárez (Aniversario 209)

El derecho al respeto ajeno es la paz - Articulo conmemorativo

En todo el hemisferio norte el 21 de marzo se celebra la entrada de la primavera. En México además se celebra el nacimiento de Benito Juárez, uno de los pocos héroes nacionales que aún suscita polémica. La vida de Juárez, único miembro de una etnia –hasta los 10 años sólo hablaba zapoteco- que ha llegado a la Presidencia de México mezcla la historia nacional con anécdotas personales, aventuras heroicas y leyendas.

La Reforma, con Juárez como protagonista principal, es la época que consolida la República y sus procesos constitucionales. Tras su muerte, a causa de un ataque cardíaco causada por angina de pecho, el Congreso lo declaró Benemérito de la Patria y de las Américas.

 

Benito Juárez nació en San Pablo Guelatao, Oaxaca en 1806, quedó huérfano siendo niño. A los veinte años obtuvo el título de licenciado en derecho en Oaxaca. En 1846 fue electo diputado por Oaxaca ante el Congreso de la Unión y un año más tarde y hasta 1852 gobernador de su estado natal. Durante el gobierno conservador del general Antonio López de Santa Anna, Juárez – reconocido liberal- se exilió en Cuba.

Al cabo de dos años, después de trabajar como obrero en una fábrica de tabaco, regresó y se adhirió al Plan de Ayutla que tenía como objetivo apoyar a los liberales y derrocar a Santa Anna. Al triunfar este pronunciamiento, y siendo  Juan Álvarez nombrado como presidente, Juárez fue designado consejero de Estado y después Ministro de Justicia. Como tal, en 1855, promulgó una serie de leyes que restablecían las libertades de pensamiento, enseñanza, imprenta, trabajo y asociación; consideraba a todos los ciudadanos iguales ante la ley con lo cual que se anulaban las prerrogativas del clero y el ejército, a este conjunto de normas se le conoció como Ley Juárez. Además de que quitar autoridad moral a los miembros de la iglesia también se les quitaba una fuente importante de ingresos al declarar los matrimonios y los entierros como asuntos del estado y no de ninguna iglesia.

Al año siguiente, con Juárez como Ministro de Justicia, en medio de un gran descontento de los conservadores se aprobó la Ley Lerdo en la que se establecía que los bienes de la iglesia “[…] pasarían a manos de quienes los tenían en renta si así lo deseaban y pagaban por ellos; si no, se venderían en una subasta pública”.

Estas medidas serían inadmisibles -aún en 2015- cuando hay muchos gobiernos ligados a una creencia religiosa y que estarían dispuestos a cualquier acto de violencia para implantarla. En su momento se prohibió a los católicos reconocer estas leyes.

En 1857 durante el gobierno de Ignacio Comonfort, Benito Juárez fue gobernador de Oaxaca, y después Ministro de Gobernación y Presidente de la Suprema Corte de Justicia. En diciembre de ese mismo año Comonfort pactó con los conservadores, dio un golpe de Estado y encarceló a Juárez, lo cual fue el detonante de la Guerra de Reforma.

 

Un mes más tarde fue liberado por el gobierno de Comonfort muy debilitado. Juárez, con el apoyo de varios gobernadores se convirtió por primera vez en el presidente legítimo en 1858, de acuerdo con la Constitución, y estableció el gobierno en Veracruz. Desde allí expidió las leyes de Reforma y proclamó una Constitución más radical que la anterior. Los liberales derrotaron finalmente a los conservadores en 1860. De regreso en la Presidencia, Juárez suspendió el pago de la deuda externa lo que causó la intervención del Reino Unido, España y Francia en 1861. Las dos primeras potencias se retiraron pero Francia asociada con los conservadores, invadió México en 1863.

Ante la instauración del Imperio de Maximiliano en 1964, Benito Juárez se retiró a Paso del Norte y desde allí organizó la resistencia. En esta retirada Juárez llevaba los Archivos de la Nación; al llegar al municipio de Parras pide ayuda a campesinos locales para resguardar los archivos. Los franceses torturaron y mataron a varios de ellos, quemaron sus casas, sin que nadie diera información. El archivo estaba resguardado en la Cueva del Tabaco, que había sido usado por contrabandistas durante la Colonia. Cuando se reinstauró la República en 1967, Juan de la Cruz Borrego y los sobrevivientes entregaron el archivo al Congreso nuevamente constituido.

Después de tres años de guerra Juárez entró en la capital y ordenó fusilar a Maximiliano I. Fue reelegido por séptima vez en agosto de 1867, restauró la República Federal, al tiempo que daba vigencia a las leyes de Reforma, adoptó una serie de medidas para fortalecer la autoridad presidencial.  Juárez fue reelegido una vez más en 1871 a la Presidencia de la República y estuvo en el cargo hasta su muerte el 18 de julio de 1872.

Fue durante el mandato del presidente Miguel Alemán Valdés el 31 de diciembre de 1948 el Congreso de la unión que  declara en la Ley Federal  del Trabajo, como día de descanso obligatorio el 21 de marzo en memoria de Benito Juárez y que décadas más tarde fue cambiado al tercer lunes del mes de marzo.

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Créditos

  • Texto: Lucy Virgen
  • Ilustración: Ana de León Torres.

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Fecha de publicación: 
Sábado 21 de Marzo de 2015
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